No.1277 気づいたらカリフォルニア州 Sales Tax 増税

去年増税されたサンタクララカウンティのセールスタックスがまた上がったそうです。2013年4月1日施行。キャンベルの税率はいつも強気。

  Santa Clara County 8.375% to 8.750% (Campbell は 9.00%)


ふとサンマテオカウンティのセールスタックスも確認したら、え・・・?上がってる~!!しかも常に高かったアラメダカウンティと同じ9%。その他のカウンティの税率も軒並み上がってました。知らなかった。。(シティごとの税率の詳細はこちらでも確認できます。)

  San Francisco County 8.50% to 8.75%
  San Mateo County 8.25% to 9.00% (San Mateo, Hillsdale は 9.25%、Half Moon Bay は 9.50%)
  Alameda County 8.75% to 9.00% (San Leandro は 9.25%、Albany, Union City は 9.50%)
  Marin County 8.00% to 8.50% (Fairfax、Novato、San Rafael は 9.00%)

  Los Angeles County 9.00%(主な市)
  Orange County 8.00%(主な市)


お隣オレゴン州はセールスタックスゼロなのにー。



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カリフォルニア州のセールスタックス対象品は以下。グローサリーでの日常食料品は非課税です。

課税
  アルコール飲料(ビール、ワイン等)や炭酸飲料、氷、市販の薬、ペット用食料品、レストランでの飲食

非課税
  肉・魚・野菜・缶詰・調味料を含む食料品、水、処方箋の薬
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# by shina_pooh_at_sfo | 2013-04-02 11:02 | 日々のつれづれ

No.1276 紙おむつ比較 2(Pampers vs Huggies)

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王道ブランドの、パンパース派かハギーズ派かは意見の分かれるところ。パンパースは大丈夫なのにハギーズだと漏れるという人もいれば、逆の人もいます。赤ちゃんの体型やパパママのつけ方の癖、相性と慣れなんでしょうね。うちは最初はパンパース派。なぜかハギーズだと漏れてしまって。ただ、しばらくハギーズOEMの Costco を使い続けるうちにコツが分かり、今は Costco が一番使いやすいかも。


◆ パンパース vs ハギーズ
・Pampers Swaddlers(左)
・Huggies Little Sungglers(右)

Diapers

前回も書いたように、パンパースはぱっと開いたときに後ろのギャザーが伸びているので広げやすい。(かといって漏れるわけではありません。)縦の長さはパンパースのほうが長くて大きい。ゆえに、生まれたばかりや小さい子には大きすぎて使いにくいと感じるかも。テープの部分がハギーズは丸くて剥がしやすくて私は好き。でも、長時間だとポリマーが肌に残る。。


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新生児用おむつは Pampers と Huggies からは同じようなラインナップで出ています。新生児プレミアセンシティブドライ(長時間対応)の3種類。

Pampers
・Pampers Swaddlers (XS, Preemie, N, 1, 2, 2-3, 3)(NB, 1, 2 は色でお知らせ、NBはへその緒の部分がV字になっている)
・Pampers Swaddlers Sensitive (N, 1, 2, 3, 4)
・Pampers Baby Dry (1, 2, 3, 4, 5, 6)

Huggies
・Huggies Little Sungglers (Preemie, N, 1, 2)(NB, 1, 2 は色でお知らせ、NBはへその緒の部分がV字になっている)
・Huggies Pure & Natural (N, 1, 2, 3, 4, 5)
・Huggies Snug & Dry (1, 2, 3, 4, 5, 6)



新生児プレミアおむつは布のように柔らかく赤ちゃんに優しい高級ライン。一方、ドライは長時間対応だけにむれ防止の構造がしっかりしている。おむつかぶれの心配もあるので、むれ対策は嬉しい機能。しかも値段はドライのほうが安い。実際の使い勝手はどうなのか、パンパースでちょっと比べてみました。

◆ 新生児プレミアおむつ vs ドライおむつ
・Pampers Swaddlers(左)
・Pampers Baby Dry(右)

Diapers

ドライは水色おむつ。センシティブのような強い匂いはしない!ドライのほうが大きそうに見えるけれど、伸ばすと同じサイズ。

Diapers

ギャザーの高さや強さもほぼ一緒。ただ、手触りが全然違う。スワドラーズが綿のようにふわふわなのに対し、ドライはぺらっと薄っぺらく遠足のレジャーシートみたい。(ごわごわではないけど安っぽい。)使用感も明確に違う。ドライは長時間吸収するためにポリマーの塊、おしっこを吸収するとびっくりするほどずっしり膨れ上がる。当然ポリマーもすごく肌に付いちゃう。でも確かにむれには強そう。スワドラーズはきちんと吸収するけれど、そこまで膨れ上がることなない。そして肌にはずっと優しい。これが値段の差、と感じるに足る。まあ、ドライも悪くはないけど。。ちなみにドライには「おしっこお知らせサイン」はありません。


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うちも生後3ヶ月で Size 1 を卒業し、Size 2 に突入。家に Costco 1-2(もう厳しい)、Pampers Swaddlers 2、Pampers Baby Dry 2、Seventh Generation 2 があるので、しばらく使い比べてみようと思っています。Swaddlers と Seventh Generation はちょっと高いし、Dry はポリマーとずっしり感が好きじゃないので、コストと使い勝手を考えると落としどころはCostcoおむつかな、と感じつつ。どうなるかな。

※ラインナップは2013年3月時点の情報です。製品名は時々変わるようなので。
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# by shina_pooh_at_sfo | 2013-03-26 01:04 | アメリカで妊娠・出産

No.1275 紙おむつ比較(American Disposable Diapers Comparison)

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アメリカの紙おむつもいろんなブランドがあります。パンパースのように会社が作っているネームブランド(Name Brand)と、お店が出しているストアブランド(Store Brand)。ストアブランドのほうがネームブランドより20~30%安い割に品質は案外悪くないと 『Baby Bargains』 に書いてあったので、Size 1 をいくつか試してみました。(ヨーコさんのおむつ比較も参考にしました!)


◆ ネームブランド
(左から)
・Pampers Swaddlers
・Huggies Little Sungglers
・Seventh Generation Free & Clear
Diapers

病院でも使われているパンパース。どのブランドより縦が長い。他のブランドも伸ばせば伸びるけれど、ぱっと開いてこの長さが確保できるのはパンパース。後ろ(背中)部分のギャザーも予め横に伸びていて、慌ただしくおむつを替えするときには楽。逆にハギーズは、背中部分の横ギャザーがかなり縮まっている。パンパースの "Swaddlers" とハギーズの "Little Sungglers" は新生児用に考えられたラインナップなので、触った感じがとにかくふわふわで柔らかい(特にパンパース)。また、この2ブランドはブルーラインでお知らせする「おしっこサイン」がついているので(Size 2まで)、最初の1ヶ月はおむつ替えのタイミングを見極めるのに助かった。ただ、パンパースは香りがかなり強い。この匂いが苦手な人も多いはず。ハギーズもやや香るけれどパンパースほどではなく。一方、ハギーズは長時間つけると吸水ポリマーが肌に付着するのが気になる。Seventh Generation は「無香料・無漂白・石油系不使用・低刺激」など自然派をうたっていて肌にはよさそうだけど、紙っぽくてふわふわ感はない。同じく自然派の Earth's Best のほうがまだ柔らかかったです。でも Seventh Generation は吸収はよく、ポリマーもまったく残らないのでよい。



◆ ストアブランド
(左から)
・Safeway(Mom to Mom Supreme ブランド)
・Target(Up&Up ブランド)
・Babies R Us
Diapers

・・・正直、細かく比較する気も失せるほどどれも安っぽい。紙かダンボールのようにごわごわで、ギャザーの痕が太ももに残っちゃってかわいそう。長時間付けていたりおしっこの量が多いとムレも気になる。他にCVSやWalmartもあるけれど、もういいや、、、。Safewayブランドがいいというアメリカ人が多いけど、個人的にはストアブランドを使うことはないだろう、と結論。


・Costco(Kirkland ブランド)
(左は上記の Huggies Little Sungglers)
Diapers

ダークホースで期待していたのが Costco。Costco のおむつはハギーズがOEMで作っているそうで、それなら品質も悪くないのでは?と。しかもお買い得。見た目は上写真の通りハギーズとよく似ている。「おしっこサイン」もついてる。手触りはやはりハギーズのほうが柔らかいけれど、他のストアブランドに比べれば Costco のは柔らかい。安価に、でも適度な品質のおむつを求めるなら、Costco はありかな。ただ、うちが買ってきたBOXは片側のギャザーだけがゆるゆるで、上手く引き出せば使えなくはないけれど、大量生産の貧乏くじに当たる覚悟はしないといけないなと思いました。あと、ハギーズ以上に吸水ポリマーは肌に残りがち。

ちなみに Costco のおむつに Size 1 はなく、1-2。一般的な Size 1 が4~6kgなのに対し、Costco の Size 1-2 は7kgまで。お腹周りが少しだけ大きめだけど、Size 1 とほとんど変らない。Newborn(NB)はありません。余談ですが Costco のベビーワイプは厚手で匂いもきつくなく、日本人ママにも人気ですね。

※2013年3月時点、店頭で買う Costco Kirkland ($0.148/ct) のほうが Amazon Mom and Subscribe & Save の割引で買う Pampers Swaddlers や Huggies Little Snugglers (共に$0.16/ct) よりわずかにお得。1ヶ月で5ドル弱の差。Costco はなぜかオンラインのほうが高い ($0.185/ct)。


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生後最初の数ヶ月は1日に10~14回くらいおむつ替えをします。1ヶ月で300~420枚。(すごい数、、)Newborn(NB)はあっという間に使えなくなるし、Size 1 も比較的早い段階できつくなるので(許容体重まで使えることはあまりない)、少しずつ買っておくのがいいですね。
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# by shina_pooh_at_sfo | 2013-03-23 02:53 | アメリカで妊娠・出産

No.1274 St. Patrick's Day 2013

カトリックの祭日 St. Patrick's Day(セント・パトリックス・デイ )。アイルランドにキリスト教を広めた聖人聖パトリックの命日で、みんなが緑色やクローバー(Shamrock)の物を身につけてお祝いする日。

今年もコンビーフを3時間かけてコトコト煮込み、

St. Patrick's Day


家族みんなで緑の洋服を着て St. Patrick's Day ディナー。今年のヒット野菜はフェンネル。甘ーい。

St. Patrick's Day


この日に欠かせない大好きなソーダブレッドは、サンフランシスコのアイリッシュベーカリー John Campbell's Irish Bakery にて(こちら)。St. Patrick's Day 前日だったので、店頭には山盛りのソーダブレッド。

John Campbell's Irish Bakery

今年は Irish Raisin Soda Bread(レーズン入りソーダブレッド)。前回の Irish Brown Bread(全粒粉ソーダブレッド)に比べ、レーズンとバターたっぷりで甘みもあり、スコーンに近いパン。我がままを言うと、2つの中間くらいの感じがいいのにな。外はざくざく、中はみっちりふわっと、柔らかい甘さ、の感じがぴったりくるソーダブレッド。

St. Patrick's Day


美味しかったね。また来年。数年後には学校で「レプラコーン(緑の妖精)を捕まえる罠を作る」宿題なんかをもらってくるようになるのかな。
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# by shina_pooh_at_sfo | 2013-03-20 09:23 | アメリカのイベント

No.1273 St. Patrick's デコレーションのキュートカップケーキたち

今週末3月17日は緑のお祭り St. Patrick's Day。伝統的な食事コンビーフは、簡単なのに豪華で美味しいのでうちも毎年恒例。詳しくはこちらをどうぞ。レシピもあります。

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St. Patrick's Day をお祝いして、ベイエリアの2大カップケーキショップ Sprinkles Cupcakes と Kara's Cupcakes からも限定カップケーキが登場。どちらもチョコレートのスポンジケーキに Baileys Irish Cream リキュールのフロスティング、緑のシャムロックで飾りつけ。Baileys Irish Cream 大好きなんです。ここはやっぱり久々に食べ比べ。

St. Patrick's Day Cupcakes

こうして食べ比べるとやっぱり断然 Kara's が美味しい!チョコレートの濃厚さ、とろけるような作りたてフロスティング。決定的だったのはフロスティングの Baileys の味。Kara's はリキュールを食べてるかのようにお酒の味がするけれど(幸せ~)、Sprinkles は言われなければ(言われても?)Irish Cream と分らない普通のクリームチーズ味。改めて Kara's ファンになる。

このカップケーキは St. Patrick's Day までの限定販売。Sprinkles のGreen Velvetとお間違えなく。次はパステルカラーのバニーが乗ったイースター限定カップケーキだっ。(マーケティングに踊らされすぎ。)
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# by shina_pooh_at_sfo | 2013-03-16 14:38 | たべもの

No.1272 お食い初め(100th Day Okuizome Ceremony)

生後100日を祝って、お食い初め

お食い初め


赤い敷き紙のお影で華やかになりました。豪華に見せるマジック(笑)

お食い初め


歯固めの石は、私が小さい頃慣れ親しんだ神社の石を両親が送ってくれて。「銀のスプーンをくわえてきた子は幸せになれる」という西洋の言い伝えの銀のベビースプーンは、義理の母からティファニーのイニシャル入りを。どちらも嬉しい心遣い。

お食い初め


そして、鯛の代わりにロブスター。サンフランシスコらしくダンジネスクラブにしようと提案してきた夫が、この店に触発されて「・・・どうせならロブスターが食いたい」と。まあ、準備する親が楽しむイベントでもあり。。

お食い初め



お赤飯を口にちょんちょんとつけて食べる真似。「一生食べるものに困らない」という願いの意味は、お金に困らない以外にも、好き嫌いなく何でも美味しく食べられる、一緒に食事を楽しむ家族や友人に恵まれる、食の病気やトラブルを避ける、いろんな意味があるなあ、としみじみ。

お食い初め

願いを込めて。




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初めて食べたロブスター味噌、最高~!!!

お食い初め
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# by shina_pooh_at_sfo | 2013-03-14 15:35 | わたくしごと

No.1271 大統領からの誕生祝いカード(Presidential Greetings)

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アメリカで生まれた赤ちゃんは自動的にアメリカ国籍がもらえます。そして、アメリカ国籍をもつ赤ちゃんには現大統領(ホワイトハウス)から誕生祝いカードを送ってもらえます☆

Presidential Greeting

Welcome to the world!
Your arrival is a cause for great celebration for your proud family.
We wish you a long and happy life filled with chances to learn, ideas to explore, people to love, and dreams to fulfill.


シンプルでアメリカらしい素敵なメッセージ。こんな風に、"きみの未来はたくさんの可能性に満ちてるんだよ"って、子供に語り掛けたい。


Presidential Greeting

オバマ大統領とファーストレディのサインつきで(直筆ではなく印刷ですが)、とてもいい記念になりました。



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以下のサイトにリクエスト方法が紹介されています。

How to Order Greetings From the White House
http://usgovinfo.about.com/cs/consumer/a/greetings.htm
http://www.ehow.com/how_4730187_order-white-house-greetings.html

申請条件
- 赤ちゃんがアメリカ国籍を有すること
- 赤ちゃんが12ヶ月以内に生まれていること
- 申請は誕生後に行うこと

申請に必要な情報
- Name of honoree(赤ちゃんの名前)
- Address of honoree(赤ちゃんの住所)
- Date of birth (month, day, year)(赤ちゃんの生年月日)
- Requestor's name and daytime phone number(申請者(自分)の名前と日中連絡のつく電話番号)

申請宛先(ホワイトハウス)
 The Honorable Barack Obama and Mrs. Obama
 The White House
 Greetings Office Room 39
 1600 Pennsylvania Avenue
 Washington DC, 20500


うちは以下のようなレターを書き添えて上記住所に郵送で申請しました。

 Dear Mr. President and Mrs. Obama:

 We are proud to announce the birth of our new son/daughter, [baby's name].
 He/She was born on [date of birth] in [place of birth], California.
 We would like to request a Presidential Greeting for our little new citizen of the United States of America.

 Most respectfully yours,
 [requestor's name]

 [home address]

 Phone: [xxx-xxx-xxx]

 Email: [xxx@xxxxxx]


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赤ちゃんの誕生祝いの他にも、50回目以降の結婚記念日や80歳以上のお誕生日のお祝いカードなども送ってくれるみたいです。

※上記は2012年12月時点の情報です。最新情報は随時確認されることをお勧めします。
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# by shina_pooh_at_sfo | 2013-03-12 03:26 | アメリカで妊娠・出産

No.1270 サマータイム開始(Daylight Saving Time Begins)

今週末の日曜日(2013年3月10日)から、アメリカではサマータイムが始まります。(アメリカでは Daylight Saving Time と呼びます。)忘れそうな人は土曜日の夜のうちに時計を1時間先に進めておきましょう。
f0097972_014689.jpg
059.gif Spring forward, Fall back.(春は進めて、秋は戻そう。)059.gif


"Spring forward" という言い回しは「春は(時計を)進めよう」という意味ですが、「前に向かって進もう!」というポジティブな気分にもなれる言葉で好きです。

春ですねー。
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# by shina_pooh_at_sfo | 2013-03-09 00:17 | 日々のつれづれ

No.1269 フォーミュラ(粉ミルク)のサンプル

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アメリカの粉ミルク(フォーミュラ)の二大大手、EnfamilSimilac。どちらもサイトから登録しておくと、出産直前にフォーミュラのサンプルを送ってくれます。

Similac

本当は送ってくれるはずなんですけど、なぜかうちには Enfamil からは届きませんでした。ヨーコさんのところには届いたようなので手違いかと、、、ただ、El Camino Hospital では退院するときにフォーミュラのサンプルセットをもらえました。(看護婦さんに聞いてみましょう。他の病院でももらえるかも?)Enfamil か Similac を選ぶことが出来たので、届かなかった Enfamil をチョイス。


母乳育児を目指したいけれど最初は母乳が出ないこともあるので、一応フォーミュラと哺乳瓶の準備はしておこうと思っていたので助かりました。実際、今は母乳とフォーミュラの混合授乳中。

赤ちゃんによってフォーミュラのブランドも合う合わないがあるようで。うちは最初 Enfamil をあげたら便秘気味に。Similac に変えてから便秘が解消したので、その後は Similac を使っています。お友達も最初のから2度変えたところ、便の色が変になったり、ぐずって飲みたがらなかったりで、結局最初の合っていたフォーミュラに戻したそうです。そういう例もあるので、二大ブランドのサンプルが手元にあったのはよかったです。

Enfamil
http://www.enfamil.com/ (右下に登録リンクあり)
Similac
https://similac.com/ (右上に登録リンクあり)



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お得な登録サイトの代表 Amazon Mom。入会登録無料、Subscribe & Save と組み合わせればおむつとワイプが20% Offの最強安値だったのですが、2012年から内容が変更、年間79ドルの Amazon Prime に加入しないとこれらのメリットが受けられなくなってしまいました。(最初の3ヶ月間だけ無料トライアルあり。詳細はこちら。残念。)
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# by shina_pooh_at_sfo | 2013-03-06 04:45 | アメリカで妊娠・出産

No.1268 BOGOでお得な台湾弁当@Marina Food Market

ベイエリアの台湾系中華スーパー Marina Food(永和超市)にお弁当スタンド登場。なんとお得な6.99ドルで Buy one get one (BOGO) FREE。 従来の Bento Box でも2人分くらいありますけどね、、中華は。

Marina Food Bento


ちらしには「台湾鐵路便當系列」の文字と鉄道のマーク。台湾の列車で食べる駅弁みたいなものなのかも。

Marina Food Bento
Fried Pork Chop(ポークカツ)、Fried Fish(白身魚のフライ)


ローストものはよく吊るされてるダックやポーク。フライものはその場で揚げてくれる。ご飯は大きな炊飯器からよそって、出来立て弁当。中華味付けゆで卵、中華風高菜、たくわん、そしてなぜかガリ。

Marina Food Bento
Special Braised Pork(豚そぼろ、残り少なかったので角煮のおまけつき)、Steamed Chicken and Roast Pork(蒸し鶏とBBQポーク)


一番人気は焼き鯖。塩焼きではなく味つき。よく脂が乗ってて普通に美味しい。人気なのでいつもランチで売り切れてしまうのだとか。

Marina Food Bento
Roast Duck and Pork(ローストダックとBBQポーク)、Grilled Fish(焼き鯖)

お米がもっと美味しければなあ。とはいえこのお買い得感。手軽だし。とりあえず全種類食べてみたくなる。うちの一押しはポークカツ(Fried Pork)と焼き鯖(Grilled Fish)。ベジ仕様で湯葉もあります。


Marina Food Market サンマテオ店
2992 S. Norfolk Street
San Mateo, CA

台湾弁当コーナーは10:30~14:30、16:30~19:00の時間限定。ちらしにはサンマテオ、クパティーノ、フリーモントの3店舗しか書かれていなかったので、他店舗にあるかどうかは不明です。
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# by shina_pooh_at_sfo | 2013-03-04 15:36 | たべもの