カテゴリ:アメリカ生活を始めよう( 62 )

No.694 空き缶&空き瓶リサイクル再開

空き缶やペットボトルを特定の場所に持っていってキャッシュバックをもらえるリサイクル。(詳細はこちら。)今のアパートメントに引っ越して以来、普通にごみ収集車に持っていかれていたんだけど、再びリサイクル生活開始。

リサイクル要項はカリフォルニア州で規定されるけれど、実際にリサイクルを行うのは各リサイクル業者。業者ごとにキャッシュバック金額やお作法が微妙に違う。今回持っていったのは TOMRA という業者が運営する rePLANET Recycling Centers。サンマテオ Delaware の ROSS や Trader Joe's が入っている敷地の一角。

Recycling


備え付けの業務用バケツに、空き瓶(透明と色物は分ける)、空き缶、ペットボトルをそれぞれ分別して入れ、

Recycling


重さを量り、キャッシュバック金額を算出。空き缶1個いくらという換金金額も設定されているけれど、そんな小さい単位で持っていく人はおらず、みんなバルク持ち込み。うちの場合、2ヶ月分の空き缶、空き瓶(ビールやワインボトル)、プラスチックボトルで6~8ドルのキャッシュバック。その場でキャッシュを受け取れる。一回分のランチ代くらいにはなるのでやらない手はない。

Recycling


"Are you a Eco-friendly person?" (じゃ、ペットボトル買うのを止めればいいんだが、、、033.gif


rePLANET Recycling Centers (by TOMRA)
http://www.replanetusa.com/
600 Concar Dr, San Mateo, CA 94402
月~日:9:30~17:00 (13:00~13:30 休憩)
基本的に回収してもらえるのは CA CRV (California Redemption Value)のマークがついている瓶、缶、ペットボトル。ワインボトル、トマトソースやスープの空き缶や洗剤のプラスチック容器、日本製の調味料の瓶などは回収してもらえない。手が汚れるので、軍手があると便利。13:00~13:30 の休憩時間に行くとしっかり待たされる。あと、ホリデーシーズン明けなど、混む季節の遅い時間に行くと「今日は瓶はもう一杯だから」と断られたりもするので、早めに行くほうがいい。
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NexCycle
1001 Metro Center Blvd, San Mateo, CA 94404
月~金:10:00~16:30(13:00~13:30 休憩、水・木定休)
土~日: 9:00~15:30(13:00~13:30 休憩)
もう一ヶ所よく利用するのが、San Mateo(Foster City)の Costco 駐車場にあるリサイクル。
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by shina_pooh_at_sfo | 2009-06-12 04:48 | アメリカ生活を始めよう

No.689 格安レストランクーポン Restaurant.com と落とし穴

サンフランシスコの bushi-tei やサニーベールの居酒屋 Rokko、サンノゼの Layang Layang で紹介したレストランのクーポンサイト Restaurant.com。25ドル分のクーポンが10ドル、50ドル分のクーポンが20ドルで買えるお得なサイト。

さらに、かもくんの「底値生活 in シリコンバレー」をチェックしていれば、クーポン50~80%OFF 情報が時々流れる。80%OFF になれば、25ドル分のクーポンが2ドル!に、50ドル分のクーポンが4ドル!になる破格の割引クーポン。

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ところが、ちょっとした落とし穴があるそうで。
Restaurant.comでクーポンを購入すると、自動的に「Shopping Essentials+」に入会することになって、「Shopping Essentials+」に入会するボタンをクリックするよう誘導され、入会から30日間のお試し期間の後、自動的に$14.95が、クーポンを買ったクレジット口座に課金される。そして、放って置くとその後も毎月$14.95が請求され続ける。


この情報はまじまじさんに教えていただきました。詳細は以下。
「Restaurant.comクーポン購入後の$14.95の請求に注意!」
http://majirpv.at.webry.info/200901/article_29.html

その後、かもくんから「自動的に入会ではなく、了解のボタンをクリックさえしなければ大丈夫なハズ」と情報を頂きました。
「Restaurant.com ~ 80% OFF」
http://kamokun.blog33.fc2.com/blog-entry-3412.html

30日以内に「Shopping Essentials+」への入会を断る電話をカスタマーサービスにすれば事なきを得ます。英語の利用規約をちゃんと読んでる人はこんな事態にはならないでしょうが、規約なんて思わずさらっと読み過ごしてしまう私のような人は要注意です。(なんてったって英語だし。)

※まじまじさん、ありがとうございました!
※かもくんも、さらに詳しい情報ありがとうございました!


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Restaurant.com
http://www.restaurant.com/

bushi-tei ブログ
Rokko ブログ
Layang Layang ブログ
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by shina_pooh_at_sfo | 2009-06-05 16:34 | アメリカ生活を始めよう

No.684 Jury Duty (陪審義務)

カリフォルニアに住み始めて4年目。とうとう家にもやってきた。Jury Duty。初めて届くと、「おぉ、これが噂のJury Dutyかぁ!」と、ちょっと感心。(なんて言ってられるのは免除されるからだよねー。)

Jury Duty
Jury Summons (陪審召喚状)


ご存知のとおり、「陪審制」とは、一般市民が裁判に召集されて「陪審員」として被告人を裁くシステム。アメリカでは市民権を持つ人の義務(陪審義務:Jury Duty)となっていて、呼び出されたら裁判所に出向い陪審員を務めなければならない。

カリフォルニア州で陪審員になるには、アメリカ市民権(アメリカ国籍)があり、18歳以上で犯罪歴が無く、英語が理解できることなどが条件。

Qualifications for Jury Service (by California Courts)
http://www.courts.ca.gov/jurybasics.htm

California law says you are qualified to be a juror if you:
* Are a U.S. citizen
* Are at least 18 years old
* Can understand English enough to understand and discuss the case
* Are a resident of the county that sent you the jury summons
* Have not served on a jury in the last 12 months
* Are not currently on a grand jury or on another trial jury
* Are not under a conservatorship
* Have had your civil rights restored if you were convicted of a felony or malfeasance while holding public office


従って、アメリカ市民でない私たちは陪審員になる義務はなく、「市民ではない」と断ればよい。

じゃ、なぜそもそも召集令状が送られてくるの?カリフォルニア州の場合、DMVのドライバーズライセンス情報と有権者登録リストからランダムにピックアップしているそう。(ピックアップルールは州ごとに異なる。)

How did you get my name?
http://www.courts.ca.gov/3953.htm#name
All potential jurors are selected at random from lists. Courts use Department of Motor Vehicles and voter registration lists.


アメリカ国民全員が有権者登録を行っているわけではない(と思う)から、有権者登録リストからだけピックアップするのは不公平、という考え。かといってDMVのデータベースを使うのはいかがなものかと。DMVのデータベースにアメリカ国民かどうかの情報を付加すれば、無駄な郵便料や免除者処理コストを削減できるのに。ただでさえ財政難のカリフォルニア州の無駄遣い、、、



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Jury Duty の免除手続き(Request an Exemption)は、手紙、インターネット、電話の3種類。うちは夫がインターネットでやろうとしたら San Mateo County Superior Court のサイトが一日中落ちていてつながらず、電話は自動音声対応なので面倒。Jury Summons の免除理由にチェックを入れて郵送で送り返すのが一番楽だったー、とのこと。

ちなみに、夫は同じ裁判への召喚状が立て続けに2通、私にも1通届きました。ドライバーズライセンスの番号が連番だからだろうな。分かり易い。
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by shina_pooh_at_sfo | 2009-05-29 04:48 | アメリカ生活を始めよう

No.679 クレジットヒストリーとクレジットカード申請

アメリカには「クレジットヒストリー」というものが存在する。その名の通り「信用の履歴」。クレジットカード、自動車ローン、住宅ローンから、公共料金や家賃の支払いまで含まれ、毎月きちんと支払いしているか、遅延はないか、借り入れ金額が多いかなどがソーシャル・セキュリティ・ナンバー(SSN)に紐付いて記録される。

銀行やクレジットカード会社は、お金を貸す前に、その人に貸しても大丈夫かをクレジットヒストリーを元に判断する。(クレジットヒストリーだけで判断するわけではないけれど)、ヒストリーを点数化したスコアが悪かったり、スコアそのものが存在しないと、ローン利率が高くなったりローンが却下されたり、クレジットカードすら作ってくれないことがある。アメリカでカードを作ったりローンを組むためには、よいクレジットヒストリーは必要不可欠。借金(カード支払い)の延滞がなければいい履歴になるし、逆に延滞ばかりだと悪い履歴になってしまう。



「クレジットヒストリーがないのでクレジットカードが作れない。クレジットカードが作れないのでクレジットヒストリーが貯まらない。」そんな鶏と卵スパイラルを脱する、アメリカのクレジットヒストリーがなくても日本での信用状況を加味して審査を行ってくれる日系クレジットカードもちゃんとある。(※2009年5月現在の情報です。)

■ プレミオマスターカード
http://www.premio.com/j/premio/index.html
年会費:無料

■ JALファミリークラブ・プレミオカード
http://www.premio.com/j/jalpremio/promo.html
年会費:70ドル

■ ANA CARD U.S.A.
http://www.anacardusa.com/
年会費:70ドル

年会費だけを見るとプレミオマスターカードがお得だけど、JALやANAカードは保険等の付帯サービスが充実していたり、マイルが貯まったり、ホテル・機内販売割引などの特典がついてくるので、ニーズにあわせて。(ちなみにうちは ANA CARD U.S.A. にお世話になりました。)渡米予定の方、渡米直後の方には嬉しいサービス。


コメントで頂いた情報を追加しました。下記2つに関しては、ご興味のある方はご自分で調べてみてください。

■ 日本の American Express をアメリカの American Express に切り替える
日本でAMEXカードを作っておき、ある程度使って与信を貯めておくと、ドル建てのAMEXに切り替えることができる。(アメリカのAMEXを新規発行してもらえる。)※ただし、このカード切り替えについてはAMEXの担当者にもあまり知られていないのか、日米問わずカスタマーサービスから返ってくる答えが一貫していないため、手間取る可能性もあるそうです。※このリンク先に連絡すればスムーズに切り替えできるそうです。

■ Credit Union の利用
務めている会社がどこかのクレジットユニオンと提携していれば、クレジットヒストリーがなくてもクレジットカードが作れる。


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クレジットカード以外でクレジットヒストリーを構築する方法はこちら
クレジットヒストリー(クレジットレポート)を無料で入手できるサービスはこちら
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by shina_pooh_at_sfo | 2009-05-22 06:16 | アメリカ生活を始めよう

No.672 Costco の American Express カード

前回ご紹介した 『アメリカ生活裏ワザ帳』 でも紹介されていますが、うちでも大活用しているのが Costco の American Express のクレジットカード

Costco American Express Card


その魅力はキャッシュバックのポイント率の高さ!ガソリンで3%、レストランでも3%、旅行(飛行機、ホテル、レンタカー、旅行代理店など)で2%、その他のお買い物で1%。


★ ガソリン
北カリフォルニアではガソリンは ARCO が安いですが、ARCO は現金かデビットカード支払いのみ。デビットカードを使うと$0.45の手数料を取られます。American Express の3%キャッシュバックと比べると、実は他社のほうがお得だったりすることも。近くに安い Costco のガソリンスタンドがあれば最強!
1回で16ガロン入る車だった場合、
  ARCOで $2.50 /gal = $40.00 -> うちは家計簿上デビットを利用するので$0.45の手数料加算で $40.45
  他社で  $2.60 /gal = $41.60 -> 3%キャッシュバックで$1.24戻り $40.36
うちの車の場合、「ARCO との per gallon の値段差が10セント以下なら他社で入れる」方程式でほぼいけちゃいます。
もちろん American Express が使えるガソリンスタンドに限りますが。
また、ガソリンで3%キャッシュバックになるのは年間$3,000まで。

★ レストラン&旅行
次にレストラン。American Express が使えないレストランが多いのも事実ですが、提携している場合は必ず American Express で払うようにしています。いいレストランだと結構な額になりますから3%は見逃せない。日本帰国の航空券やホテルに2%つくのも大きいです。

★ 入会金・年会費タダ
Costco の年会費は当然かかりますが、Costco 会員なら American Express カードの入会金・年会費はタダ。うちはかなりの Costco ユーザーなので、現金やデビットカードでなく American Express で支払えるのはとても便利。かつ1%キャッシュバック。既に Costco 会員なら作らない理由がありません。
(※クレジットヒストリーがある程度溜まるまでは審査が通らないかもしれませんが、一旦作れてしまったら、最初の限度額は他のカードより比較的高く設定されていたのも助かりました。)


そんな具合で溜まっていくキャッシュバック。年に一回リベートが送られてきます。うちはメインカードでないにも関わらず(メインカードは航空会社系)、毎年$200くらいのリベートが戻ってきます♪ これを Costco のレジに持っていけば現金化してもらえるし、これで Costco でお買い物もできます。

Costco Rebate

と、すっかり Costco の American Express カード、ラブです。詳しくはこちら。
Costco and American Express
http://www201.americanexpress.com/sbsapp/FMACServlet?request_type=alternateChannels&lpid=324&ccsgeep=36447&openeep=29363



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ここで更にキャッシュバック率の高い American Express カード情報を入手。その名も Blue Cash。(鍵コメ様、貴重な情報ありがとうございます!)

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★ グローサリーとガソリンは5%キャッシュバック (注:$6,500利用するまでは1%)
★ それ以外の利用は1.25%キャッシュバック (注:$6,500利用するまでは0.5%)
★ 入会金・年会費タダ (もちろん Costco でも使えますが、Costco 年会費は別途必要)
★ リベートは月々の決済月の請求から差し引いてくれる形

グローサリーやガソリン代が高い人は Blue Cash、レストランや旅行の出費が多い人は Costco American Express と、利用頻度によってどちらがお得か決められそう。うちは比較的グローサリーが低くて外食代が高いのですが、過去数年ベースで計算して Blue Cash のほうがお得という結果に。早速切り替えました!ただし落とし穴に要注意。Costco のガソリンスタンドと Costco で買うグローサリーは5%つかないそうです。なぜ!?よって、ガソリン、レストラン、旅行は Costco American Express カードで払うほうがお得。(カード毎のその他の比較項目はこちら。)


Blue Cash from American Express
http://www201.americanexpress.com/getthecard/learn-about/BlueCash


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注)
※完璧にクレジットカード比較をしたわけではないので、もっと高リベートのカードもあるかもしれませんが、一例のご紹介です。
※アメリカでは「アメックス」と言っても通じないんですよね。「アメリカン・エクスプレス」と言わないと。
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by shina_pooh_at_sfo | 2009-05-15 04:40 | アメリカ生活を始めよう

No.671 お役立ちサイト 『アメリカ生活裏ワザ帳』

「Crate & Barrel」で Google を検索すると、日本語トップに出てきた「Crate & Barrel の10%引きクーポンをもらう方法」。おぉ?そりゃクリックしちゃいます。それ以外にも「うわ、便利!」と思う記事がいろいろ転がっているこのサイト。アメリカ中西部にお住まいの管理人ちどりさんが書かれています。

アメリカ生活裏ワザ帳
http://usalifehacks.blog17.fc2.com/


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個人的にこれは便利!面白い!と思った記事をいくつか。017.gif
Costco活用術★会員登録なしでCostcoでショッピングする方法
Costco活用術★会員でなくても利用できるファーマシー
おすすめ!キャッシュバックがもらえるCostco American Expressカード
Crate & Barrel の10%引きクーポンをもらう方法
プリンタのインクカートリッジを7割引で買う4ステップ
Gethuman.comでカスタマーサービスへの通話時間を大幅に節約
クレイグズリスト(craigslist.org)をもっと便利に使う
愛情を込めた運転&車のメンテでガソリン代を節約する
今、摂氏何度?今、1ドルは何円?をGoogleに聞く。



この辺りも目を通しておくと豆知識になるかもー。030.gif
アメリカ→日本へのお土産探しに使えるリンク集【発言小町編】
アメリカ→日本へのお土産探しに使えるリンク集【教えて!goo編】
アメリカで最も「グリーン」な都市トップ50 ※サンフランシスコがランクイン!
Trader Joe's のおいしいもの発見!コミュニティサイト&ファンブログ



私はアメリカでは amazon.com くらいでしかオンラインショッピングをしない人ですが、オンラインショッピングを活用される方ならこんな記事も興味ありでしょうか。037.gif
eBayでさらに得するコツ(バイヤー編)
ホリデーショッピング向け送料無料(Free Shipping)クーポンを探せるサイト
RetailMeNot.comで効率よく割引クーポンを見つける
ショッピングしてリベートが(本当に)もらえるeBates.com
日本のコスメ、日用品などがアメリカで買える「webichi」
日本のドラッグストアコスメがアメリカで買える「ONATOKO」


時間のあるときに少しずつ読むだけでもためになりそう。私もアメリカ生活「通」目指すぞー!
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by shina_pooh_at_sfo | 2009-05-13 09:48 | アメリカ生活を始めよう

No.643 お誕生日にもらえるフリープレゼント♪ (Free Birthday Treats)

アメリカでお誕生日を迎えると、いろんなプレゼントがタダでもらえます。067.gif

Free Birthday Treats
http://www.freebirthdaytreats.com/adults.aspx
対象 「Adults / Kids / Pets」、カテゴリ 「Entertainment / Restaurant / Retailer / Travel」ごとに、住んでいる州でもらえるお得なプレゼントがリストアップされます。※でも Pets は2つしかありません。しかも Free Birthday Card。。
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便利なことに特売USAのサイトに日本語でずらりとリストアップされています。ただ、情報は随時新しくなっているので、元サイトを確認するといいですね。

特売USA 無料 お誕生日に無料でもらえるもの -お食事編-
http://tokubaiusa.com/2008/12/06/無料-お誕生日に無料でもらえるもの-お食事編/
特売USA 無料 お誕生日に無料でもらえるもの -サービス・エンターテイメント編-
http://tokubaiusa.com/2008/12/06/無料-お誕生日に無料でもらえるもの-サービス・/


多くはレストランで、「メイン料理一品タダ」とか「デザートがタダ」というもの。個人的には、お誕生日は毎年恒例わくわくディナーの日なので、Black Angus のステーキや Chili's のデザート無料はそれほど・・・なのですが、以前ブログでも紹介した Cold Stone Creamery (コールドストーン)や Baskin-Robbins (31 アイスクリーム)の無料アイスや、Sprinkles の無料カップケーキにはもちろん喜んで登録!Ben & Jerry's が家の近くにあればいいのにな。コスメ専門店 Sephora も嬉しい。お子さんのいらっしゃる方は Free Kid's Meal もいいですね。



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おまけ。面白かったサービス。
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by shina_pooh_at_sfo | 2009-03-10 12:49 | アメリカ生活を始めよう

No.641 サマータイム開始(Daylight Saving Time Begins)

shina_pooh な日々風物詩、サマータイム情報。今週末の日曜日(2009年3月8日)から、アメリカはサマータイム開始です。(アメリカでは Daylight Saving Time と呼びます。)土曜日の夜中に時計を1時間先に進めましょう。Spring forward, fall back.

来年以降のサマータイム開始日と終了日はこちら。
http://webexhibits.org/daylightsaving/b.html


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サマータイムうんちく。
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by shina_pooh_at_sfo | 2009-03-06 13:49 | アメリカ生活を始めよう

No.596 暖炉を使う前にちょっと待って!Winter Spare the Air

冬にうっかり暖炉を使うと逮捕されます。

Spare the Air は、大気汚染を減らそうという動き。夏の間は「エアコンを控えよう」「車ではなく公共の乗り物を利用しよう」と言われ、冬の間も関係するみたい。

Spare the Air
夏の間、オゾン汚染(Ozone Pollution)による大気環境が有害なレベルに達すると予測された日は、市民に車の運転を控えるよう呼びかける。(2008年までは促進対策として公共の乗り物が無料になっていたが、2009年は無料にならなくなった。)

Winter Spare the Air
冬の間、大気中の粒子状物質(Particulate Matter or Soot)が体に有害なレベルに達すると予測された日は、Winter Spare the Air Alert を発令して、屋内・屋外共に木材で火を焚くことを禁止する。
Winter air pollution is mainly caused by particulates or soot pollution from wood smoke. Smoke from wood-burning fires is linked to illnesses such as asthma, bronchitis and lung disease, and is especially harmful for children and the elderly.

Winter Spare the Air Alert が発令されている日に暖炉に火をつけたり、屋外のファイヤーピットで焚き火をしてはいけません。ただし、いくつか例外 Exemptions はあるようで。例えば、調理目的なら許可されるそう(推奨はされないけれど)。屋外BBQや炭火焼レストランなどはOKとなる。

知らなかったじゃ済まされない Winter Spare the Air Alert。以下の公式サイトで確認できます。また、E-mail を登録すると Winter Spare the Air 発令日にメールで通知してくれるサービスもあるので、おうちの暖炉を使う方は便利ですね。
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Spare the Air in the Bay Area (公式サイト)
http://www.sparetheair.org/

AirAlert email Notifications (E-mail アラートサービス)
http://baaqmdsparetheair.enviroflash.info/
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by shina_pooh_at_sfo | 2008-12-09 08:52 | アメリカ生活を始めよう

No.586 新たなお買い得サイト登場 『特売USA』

何度かブログでも紹介してますが、私のバイブル的サイト、シリコンバレー在住かもくんによる 『底値生活 in シリコンバレー』。日々のお得な情報をゲットするため毎日のチェックは欠かせません。


ここに、今年の10月から新たな強力サイトが登場したようです。

■ 特売USA
http://tokubaiusa.com/

最近の特売記事も魅力的。
(シリコンバレー在住的には、大文字小文字や全角半角の混在がちょっと気になるところですが。)
(後日追記。最近はそんなことありません。見やすいいいサイトになっています。)

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「アメリカの激安・無料・お買い得節約生活情報が満載」とあるのでアメリカ全土が対象なのか、でもベイスポや Sports J にも広告が載っていたのでベイエリア情報がやはり強いのか、消費者はそんなことはどうでもよく、とにかくチェックしておいて損はないサイトかと。ありがたや。

※個人的には、amazon レビューや関連ブログが掲載されててためになるので、(何度かコメントも頂いてるし)、やっぱりかもくんごひいき。
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by shina_pooh_at_sfo | 2008-11-16 01:53 | アメリカ生活を始めよう