No.876 ボランティアの心 アザラシの世話

アメリカはボランティアが盛ん。夫の会社でも定期的にボランティアの募集があり、人気のボランティアはあっという間にいっぱいになるそう。そんな人気のボランティアのひとつが、動物系。前回のオークランド動物園のボランティア(ゾウエリアのお掃除)に引き続き、今回参加したのはアザラシやアシカの世話のボランティア(Taking Care of Seals and Sea Lions)。



-----

場所は、サンフランシスコのゴールデン・ゲート・ブリッジの3km北、海が見渡せる高台に建つ The Marine Mammal Center。

Volunteering at The Marine Mammal Center


The Marine Mammal Center は、傷ついた海洋哺乳類の救助、保護、治療、リハビリ、そして再び海へ返す活動を行う民間非営利団体。あわせて、海洋哺乳類(特にクジラやアシカ類)の研究や教育にも力を入れており、世界中から研究者が集まる世界的にも有名な施設。

Volunteering at The Marine Mammal Center



最初の仕事は、元気になったアザラシを海に返すため、ケージに入れて体重を量り、トラックに積み込む作業。つい立でアザラシをケージに追い込み、一方では他のアザラシが逃げないようつい立で遮る。

Volunteering at The Marine Mammal Center


たくさんの人間にアザラシたちも興味津々。「なんだよ、なんだよぉ、おまえら。」

Volunteering at The Marine Mammal Center


アザラシは1匹40kg前後。ケージを持ち上げるだけで重労働。

Volunteering at The Marine Mammal Center


そういう仕事こそ、ボランティアのし甲斐あり 066.gif

Volunteering at The Marine Mammal Center



他には、流動食状の餌を大きな注射器に詰める作業。

Volunteering at The Marine Mammal Center


アザラシの食道までチューブを押し込み、注射器から餌を搾り出して食べさせる作業は、さすがに職員スタッフにしか出来ない熟練の業。

Volunteering at The Marine Mammal Center


餌用の冷凍された魚をひとつひとつほぐし、ミキサーで粉砕しやすいように頭と尻尾と背びれを包丁で切り離す作業。充満する魚の生臭さで気分が悪くなり、これは辛かった、、

Volunteering at The Marine Mammal Center



お昼を挟んで午後も作業。長時間で疲れたけれど、これが施設の方々やアザラシたちの役に立つと思えば頑張れる!子供にボランティアを経験させようと、親子で参加する人も多い。いろいろ勉強にもなるし、また機会があれば参加したいです。

Volunteering at The Marine Mammal Center
楽チ~ン♪(頭についてるブルーは餌をあげた印のチョークです。)





The Marine Mammal Center
http://www.marinemammalcenter.org/

傷ついた海洋哺乳類の救助、保護、治療、リハビリ、そして再び海へ返す活動を行う民間非営利団体。あわせて、海洋哺乳類(特にクジラやアシカ類)の研究や教育にも力を入れている。

保護している主な動物は、カリフォルニア・アシカ(California Sea Lion)、北ゾウアザラシ(Northern Elephant Seal)、太平洋ゴマフアザラシ(Pacific Harbor Seal)、オットセイ(Fur Seal)、イルカ(Dolphin)、絶滅の危機に瀕している南ラッコ(Southern Sea Otter)、唯一哺乳類でないウミガメ(Sea Turtle)。自然界でサメなどに傷つけられるものもいれば、人間による違法な銃撃、船との衝突、魚網のもつれ、海に投げ捨てられたプラスチック等のごみによる怪我、海に流された汚染物による中毒もとても多い。人間に慣れ過ぎてしまうと自然界にうまく戻れないため、治療やリハビリに関する人の手は最小限に留めている。

The Marine Mammal Center を訪れると、施設の仕組みや海洋動物の見学、職員やボランティアの作業内容の見学など、無料でツアーを実施してくれる。動物園とはまた違った教育的ツアー。学校の子供や大人たちへの海洋環境に関する教育支援活動は毎年10万人を超える。
[PR]
by shina_pooh_at_sfo | 2010-07-12 12:16 | アメリカのイベント


<< No.877 Panda Ex... No.875 生徒と先生の笑い攻防戦 >>